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El almeriense Manuel Lao se convierte en uno de los hombres más ricos del país


Juan Folío
@opinionalmeria

➤➤No muchos lo saben, pero el fundador de la famosa Cirsa Gaming Corporation Manuel Lao es natural de Almería. Trasladado junto con su familia a Tarrasa en su adolescencia, siempre tuvo un ojo especial para los negocios basados en el tiempo de ocio. Así, comenzó su trayectoria en el sector de la hostelería para ir afinando hacia el mercado inmobiliario, siempre a pleno rendimiento y sin trampas, y con sólo 34 años de edad, ya había fundado Cirsa (Compañía Internacional del Recreativo, Sociedad Anónima).

Manuel Lao

Cirsa ha supuesto hasta el momento una de las dos grandes potencias en el sector de los bingos y casino español, junto con Codere, su competencia directa. Considerada líder del sector en el país, su influencia se extendió enseguida más allá de las fronteras del país, sobre todo a partir de la difusión del juego online, con miles de locales presenciales entre España, Latinoamérica e Italia, incluyendo los de apuestas deportivas, tan de moda en estos momentos, y con alianzas con desarrolladores y salas de juego en línea muy famosas. Sólo en máquinas tragaperras alcanza la cifra de 75.000.

Sin embargo, hace sólo unos días, Manuel Lao ha cerrado un trato millonario (no se ha revelado de cuánto es la transacción pero se estima que pasa de los 1500 millones de euros) con Blackstone, un fondo de inversión norteamericano que busca expandirse por todo el mundo escogiendo de manera estratégica las empresas que le harán ganar terreno de la manera más rápida. A través de esta operación, la familia Lao pasará a tener una de las mayores fortunas del país.

Deja en manos de Joaquim Agut la presidencia de Cirsa, cerrando esta etapa de su vida tras 40 prósperos años a la cabeza de la compañía, agradeciendo, de una parte, el gran trabajo de su equipo, y de otra, la confianza depositada por Blackstone en que este será un negocio muy prometedor. Una excelente manera de jubilarse.